Вперед в прошлое

Шаг, шаг, шаг.

Ноги сами несли его вперед - туда, где он когда-то провел десять лет своей жизни - десять долгих лет…Вот он вынырнул из-за поворота на очередной улице и остановился - вздохнул облегченно и радостно.

Да, он наконец-то пришел - после десяти лет разлуки он вернулся к своей родной школе, к людям, давшим ему так много - помогшим сделать первые шаги, поддерживавшим его, помогавшим ему….

Итак, он пришел, вернулся к своим воспоминаниям - воспоминаниям наяву. Лишь после десяти лет разлуки жизнь предоставила ему этот шанс. А ведь он был еще совсем ребенком, когда переступил этот порог - маленьким беспомощным ребенком, нуждающимся в защите и помощи…теперь же он сам мог защитить других и помочь им. Подошел к зданию школы - и сразу же окунулся в радостную и беззаботную атмосферу детства - время, которое он провел в труде, но не развлечениях. Развлечения…он улыбнулся. Пустая трата времени - прожигание драгоценного дара жизни, суррогат для бездельников. А он бездельником - не был, как не были ими огромное число людей, которых он знал. Он отчетливо помнил сейчас, как провел это время в труде … нет, не глупой зубрежке - умной учебе - и учился находить в этом радость.

А другие… другие люди делали другие выборы - свои выборы. Кто-то - схожий с его, кто-то совершенно иной. Большие и маленькие, важные и не очень. Впрочем, нет, важные - нет вещей незначительных. Они строили свою жизнь - каждый по-своему - как хотели, как считали нужным, как им было удобно. Словом, каждый по своему - они имели на это право.

Кто-то пил пиво и курил сигареты. Кто-то беспрестанно гонял в футбол, с утра до вечера проводя время на утрамбованном асфальте стадиона. Кто-то зубрил толстые правильные учебники.

Словом, каждый совсем-совсем по-своему.

Шаг, еще шаг, еще много-много шагов - подъем по лестницам, старым лестницам старого здания. Первый, второй, третий этаж…стоп.

Он зайдет к своему бывшему классному руководителю, потом - к остальным учителям. Стук в дверь - и до боли знакомое, хоть и заметно постаревшее лицо женщины. Приветливая улыбка на его лице - женщина отвечает ему тем же. Она узнает его и приветствует, она рада встречи с ним - впрочем, как и он сам.

Разговор - долгий длинный разговор, который, казалось, будет тянуться вечность. Он рассказывал - рассказывал об этих десяти годах своей жизни, рассказывал и о своей школьной жизни - так, как понимал и чувствовал ее теперь.

Разговор длился и длился - он говорил, а она внимательно слушала и радовалась за него. Потом говорила она и слушал он.

Потом стало поздно - и они попрощались. Он обещал приходить в школу иногда. На следующий день он и пришел - снова пришел навестить других людей. Это было самое малое из того, что он мог сделать, чтобы отблагодарить их - помнить о них… и иногда, хотя бы иногда - навещать.

А потом пришла пора уезжать. Возвращаться в институт в другой город. Последний прощальный взмах рукой - и в путь. В путь.

Стук железных колес. Мерное покачивание вагона электрички. Свист ветра в слегка открытое окно. Сонные пассажиры. Чей-то пушистый кот, вальяжно прохаживающийся по салону.

- Барсик, - позвал он. - Иди сюда.

Но кот лишь медленно поднял хвост, развернулся и пошел в другую сторону. Забавный зверек.

Теперь он возвращался в свой город, где закончил институт и где работал.

Очередная остановка…методический голос водителя…входящие и выходящие пассажиры.

Лицо - это знакомое лицо... лицо школьного друга. Человек шел прямо на него - какой-то невидящий и блуждающий взгляд был на его лице…усталое лицо изможденного человека. Вот он сел рядом и даже не узнал его - а ведь они учились вместе так долго! Учились в одной школе…

- Иван, - окликнул он. - Иван, привет. Неужели не узнал? Не узнал? Я Павел. Мы же учились в одном классе ! Ну неужели забыл?

- Павел….. А да, привет. Привет, - повторил человек и отвернулся к окну.

Сердце его екнуло и больно сжалось. Что такое, что же случилось?! Не так, совсем не так он представлял встречу старых друзей! Что-то стряслось? Надо обязательно выяснить!

- Иван, ты не рад мне ? Что с тобой, Иван? Ты же на себя не похож! Куда делся тот жизнерадостный и общительный парень, каким ты когда-то был? Я знаю, уверен, что ты и сейчас такой, только немного хандришь, да? Ведь ты просто устал? Давай, расскажи хоть о себе - или давай я расскажу о себе. Давай вспомним былое и нашу жизнь. А? Иван, Иван очнись !

И он потряс его за плечи.

- Не….не надо…трясти.. Осс.. тановись…, - еле ворочая языком пробормотал тот в ответ. - Я узнал тт...тебя. Оставь..оставь меня одного… с моим г..г..орем. Н..н..не лезь, п…рошу тебя.

- Да что, что стряслось то?! Иван, да ты ведь знаешь - я никогда не бросал тебя в беде, никогда - и ты меня никогда не бросал, мы выручали друг друга - всегда! Ты же не мог забыть этого, не мог … я не верю, что ты забыл! Ты меня слышишь - не верю!

- Жена….меня ж..ж..жена бросила. И р..р..работа … с р..аботы ув..в..волили - донеслось до него наконец.

Он вздохнул. И когда люди научатся легче относится к жизненным обстоятельствам и не пасовать перед ними ? Ведь жизнь лишь открывает перед ними новую чистую страницу, страницу, где будет их писание - очередного этапа их жизни. Что же тут горького то? Надо уметь прощаться без обид и расставаться - легко. Надо уметь учить жизненные уроки и преодолевать барьеры - без этого нет роста и продвижения.

Он вновь посмотрел на друга. Ладно, похоже пора переходить к сильным наступательным средствам.

- Бросила жена ? Уволили с работы? Что за ерунда то?! И ты раскис? Раскис, как мокрая варежка?! Но ты найдешь работу лучше! А жена - жена ведь не твоя собственность. Она сделала свой выбор - прими его, прими, как бы жестоким по отношению к тебе он не казался. Он не жесток - это ты воспринимаешь его так, потому что привязался к ней и начал считать своей собственностью. Она свободный человек и сделала свой выбор - такой, какой считала нужным. Пожелай ей счастья !

Он не был уверен, что его речь сразу будет воспринята и осмыслена. У него сейчас была главная задача - растормошить своего друга. И он продолжал говорить - парировал нелепые и взбалмошные выпады, воодушевлял его, убеждал, что тому все по силам. Он хотел помочь своему другу … хотел, чтобы тот наконец-то научился помогать себе сам - и уже не нуждался постоянно в помощи извне.

Они говорили - и друг плакал. Он заплакал, когда они стали беседовать о его жизни и анализировать ее.

Он плакал о несбывшихся мечтах и надеждах. Плакал о светлой и чистой любви, которую он так хотел найти - и которую он найти не мог … не мог, потому что искал - вовне, а надо было - в своем сердце.

Он говорил о том, как поддался влиянию друзей, которые друзьями ему не были - как начал пить. Как не смог проявить силу воли и осекся, поддался и полетел в пропасть. Как жена, не способная более мириться с постоянными выпивками мужа, бросила его - и ушла к другому… бросила, даже не пытаясь помочь. Как своими руками после этого он рвал и крошил собственные мечты о семейном счастье, о взаимной любви - как стал ходить в бары и ночные клубы. Как каждый день у него появлялась новая женщина - женщина-на-день … то, что с чем приятно было лежать в постели… для него - не человек. Как он пытался прервать эту жизнь и начать другую, но постоянно не хватало сил, не хватало потому, что он не верил в себя другого - и потому что уже поставил на себе крест.

Он говорил, а друг слушал. Извлекали уроки, которые Ивану давно пора было извлечь. Говорили о выборе, который он сделал - неправильном … не лучшем – выборе, говорили о выборе другом.

Выборе жизни, а не смерти, выборе счастья, но не горя - выборе радости, а не печали.

Они долго еще сидели вместе - и под потоком теплых, сильных и убеждающих слов друг наконец успокоился. Поверил в себя - и на лице его отразилась непоколебимая убежденность во что бы то ни стало изменить свою жизнь. Он - сильный. Он - сможет. Не может не смочь. Сможет.

Но вот остановка - и другу пора выходить. Попрощались и пожали друг другу руки.

Теплые слова благодарности…счастливые улыбки. Прощание.

-До встречи, Иван!

-До встречи, Павел!

Стук колес. Мерное покачивание вагона. Кот, вальяжно вышагивающий по салону.

Он подъезжал к городу. Он очень надеялся, что сумел помочь другу… очень-очень надеялся.

Они подъезжали к городу. Жизнь открывала перед ним новую страницу…